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Madame desbassayns
Madame desbassayns
Alexis Miranville auteur

De Madame Desbassayns on ne connaît le plus souvent que sa légende noire sans laquelle elle ne serait sans doute pas entrée dans l'histoire de
La Réunion. Pour la plupart des Réunionnais d'aujourd'hui, comme pour beaucoup de touristes et de scolaires en visite au musée de Villèle, Madame
Desbassayns était une femme autoritaire, méchante et cruelle avec ses esclaves. Cette vision diabolisée de celle qui avait pourtant reçu au XIXe siècle le surnom de Seconde Providence, à l'époque où elle était dotée de toutes les qualités, continue à être relayée par des écrivains, des conteurs ou des artistes. Certains auteurs reconnaissent toutefois que les atrocités qui lui sont attribuées ont pu être exagérées, mais ils se basent sur le fait que les
légendes peuvent avoir un fondement historique, et aussi sur des témoignages oraux qu'ils considèrent comme l'expression de la tradition populaire réunionnaise.
Ce livre est le fruit des recherches menées par Alexis Miranville pour tenter de retrouver les faits fondateurs ou déclencheurs de cette tradition,
en s'appuyant sur une abondante documentation dont plusieurs pièces manuscrites et lettres confidentielles issues d'archives privées. Elles
dévoilent des aspects peu connus et parfois inattendus de la personnalité de Madame Desbassayns, battant en brèche bon nombre des idées reçues qui ont nourri le mythe et la légende.

20 pages d'illustrations couleurs dans l'ouvrage;

Alexis Miranville auteur
Professeur certifié d'histoire et géographie,
Alexis Miranville a publié en 1993, aux
Éditions CNH, Saint-Paul, la ville et son
histoire, un ouvrage tiré de son mémoire
de maîtrise. Il est également l'auteur de
Villèle, village réunionnais, histoire d'un
ancien camp d'esclaves, et de Saint-Paul
de La Réunion, histoire et mutations
d'une petite ville coloniale, parus tous
deux en 2001 chez L'Harmattan. Il a
aussi rédigé des articles pour des
ouvrages collectifs, notamment Villèle entre christianisme et hindouisme, pour le livre édité par le musée historique de Villèle en
2003 sous le titre D'une chapelle à l'autre. En 2009 il a participé au colloque organisé dans le cadre du bicentenaire de la prise de Saint-Paul par les Anglais et où il a présenté une communication intitulée La ville de Saint-Paul, des origines à la veille de l'attaque anglaise de 1809.
Alexis Miranville a exercé de nombreuses activités associatives et, pendant plusieurs années, collaboré régulièrement avec les services
culturels du musée de Villèle et de la commune de Saint-Paul dont il a été fait citoyen d'honneur le 25 mars 2003. En 2006 il a été décoré de
la Légion d'honneur.


collection : Histoire
Éditeur : Océan éditions - 204 p. - 19 €
isbn : 9782908837292